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HDS业务定义永续IT架构
 
  2014-07-14
 

    永续IT架构的出现并不是以取代原有设备为目的,而是帮助用户循序渐进地向新一代IT架构迁移。在HDS的手中,软件定义存储、对象存储等都成了保障业务永远在线的利器。

  技术创新固然可喜,但是最先进的技术不一定能直接带来企业收入的增加,说到底,技术创新要与业务发展相适应。以前,企业中的IT部门与业务部门不能说是对立关系,但至少存在IT采购与应用脱节的问题,这导致了IT部门长期以来难以摆脱作为成本中心的尴尬。HDS公司从今年开始大力倡导“业务定义IT”的理念,其目的很明确,就是让厂商和用户都重新思考并理顺IT与业务之间的关系,并以此指导日后的IT采购,同时保证企业的永续发展。

  聚焦业务价值

  业务定义IT与软件定义IT、应用定义IT等概念虽然在用词上略有差别,但其实这些概念讲的都是同一件事,就是在新形势下,IT与业务之间的关系越来越紧密。IDC的调查显示,全球大部分发达经济体将55%的业务预算用于技术支出,48%的业务部门对技术采购周期的每个阶段都施以影响。“业务部门对于IT采购和决策的影响越来越大。IT与业务部门正在更加紧密地合作,目的是使技术功能与业务目标能够始终保持一致。这就是业务定义IT的核心价值所在。”HDS公司首席运营官Brian Householder在近日举行的2014 HDS CIO峰会上向记者表示。

  从HDS的角度理解和落实业务定义IT,关键是把握三项原则:第一,只有确保客户实现可持续的增长,才能实现HDS的可持续发展;第二,HDS的策略和解决方案时时刻刻要与客户需求保持一致,比如更好地支持移动应用,保证访问的安全性等;第三,HDS要保持持续创新,不仅是技术本身的创新,还包括技术实施方面的创新。

  业务或应用决定了IT变革的方向,反过来,IT的创新要为业务的发展保驾护航。从这个角度上,HDS认为,只有永续IT架构才能保证企业业务永远在线,并让企业获得更多的商业价值。Brian Householder归纳了永续IT架构的三个典型特征:第一,业务定义IT经济学,即IT架构要聚焦业务价值,以不断降低成本和提升盈利能力作为标准,重新塑造IT采购、交付和管理的方式;第二,业务定义移动性,即IT架构要满足企业员工随时随地安全访问信息的要求,提高员工的工作效率;第三,业务定义洞察,即通过广泛、快速的信息收集、处理和分析,帮助企业洞悉市场的变化,改善客户关系,并加速创新,最终达到提升企业竞争力的目的

  HDS测算,企业采用HDS永续IT架构,可以将存储的利用率提升2~3倍。Brian Householder坦言:“公司在向云计算转型的过程中,来自存储产品的收入比例可能会越来越小。一些创新的解决方案将带给我们更多的利润,比如内容管理、移动应用、大数据等。这些新方案带来的收入占公司新增收入的60%~70%。”

  SDS软的硬的都可以

  HDS永续IT架构是一个反应敏捷、具有丰富软件功能的架构,它可以让用户快速应对业务变化,并确保IT基础设施的可用性、自动化和灵活性。HDS永续IT架构的存储核心包括两部分:一是以最新发布的HDS VSP G1000和未来的存储平台为基础的硬件基础架构,另一个是可以实现统一化管理的HDS存储虚拟化操作系统SVOS。

  在基于存储控制器的虚拟化方面,HDS毫无疑问一直处于业界领先地位。从基于存储控制器的虚拟化到存储虚拟化操作系统SVOS,HDS在存储虚拟化方面又迈进了一大步。SVOS将原来基于每个存储设备的虚拟化层抽象出来,并提升到一个更高的层级。SVOS可以跨存储设备甚至跨数据中心实现存储资源虚拟化。有了SVOS,双活数据中心的实施也变得更加简单。HDS全球产品营销副总裁许可表示:“存储虚拟化已经达到了一个极致,下一步存储应该更多地考虑如何实现横向扩展。”

  基于SVOS的HDS新一代存储平台VSP G1000也是软件定义存储(SDS)的一个代表。许可并不认为SDS是一个新的存储产品类别,甚至认为SDS这个概念有新瓶装旧酒之嫌。SDS只是技术手段上的一个变化而已,用户其实并没不会感觉到应用上与原来有什么差别。“我听到许多用户的反馈,他们表示未来数据中心的IT人员都将变成服务人员,只要选择并确认所要达到的服务协议水平即可,根本不用理会硬件。”许可告诉记者,未来,存储将呈现两极分化:大型企业客户会选择具有更高可用性和更智能的高端存储,而中小客户则会青睐价格更便宜的存储。存储的界线将由服务协议水平来划分。

  业内对于SDS的形态还存在争论。许可认为SDS会有两种形态:一种是像VSP G1000这样软硬件一体的产品,硬件和软件都有不同程度的创新;另一种SDS是纯软件的方式,它可以运行在没有智能功能的商业化的硬件之上。这两种方式的SDS,HDS都可以提供。“对于纯软件的SDS,HDS可以提供软件,用户自己准备硬件。硬件既可以是低成本的商业化硬件,也可以是具有智能化功能的存储设备。”许可表示,“对于用户自带硬件的SDS这种方式,我们还在进一步考察这个市场的规模和发展潜力。”

  “SDS并不意味着硬件无用,正好相反,硬件的变化与创新可以促使软件更充分地发挥其功能。”HDS中国区解决方案与专业服务事业部总监陈戈举例说,“就像选择苹果手机的用户,不仅喜欢iOS,也喜欢苹果手机在硬件方面的精巧设计。”

  云计算的架构没有一定之规。用户既可以选择分布式的存储架构,也可以选择传统的高端存储。首都在线的云服务平台就采用了HDS的刀片服务器和高端存储。在国外,也有很多云计算方面的客户选择的是HDS的高端存储。“用户之所以会选择不同的架构,主要是因为工作负载不同。一些互联网企业主要处理的是大量非结构化的数据,那么采用分布式的存储架构可能更适宜。”陈戈分析说,“云服务平台的构建只与业务有关,与架构无关,而存储架构的选择与数据源有关。”

HDS业务定义永续IT架构

  对象存储可以省去备份

  省去数据备份环节,还能同样保证数据的可用性,这是不是天方夜谭?不是,对象存储就能做到这一点。HDS不仅在自己的统一存储平台中融入了对象存储,而且不断扩大基于对象存储的HCP内容归档和管理平台的外延,比如发布了支持移动应用的HCP Anywhere等。

  很多互联网厂商最先开始使用对象存储。为什么对象存储可以省去数据备份环节,简单说,它具有自我保护功能,即在写入数据时就保留了两份数据,两份数据被分别存储在不同的硬件设备上,当其中一份数据出现问题时,另一份数据还可以用。只有对象存储具有这种自我保护和自愈的功能,而传统的SAN和NAS都不具备这种功能。“采用对象存储可以省去数据备份环节,从而节省大量存储成本。”HDS亚太区内容与云计算解决方案技术总监Pratyush Khare介绍说,“不过,对象存储只适用于非结构化数据的归档,而以结构化数据为主的数据库还是需要备份的。”

  Pratyush Khare归纳出五种对象存储的应用场景:电子邮件归档、文件归档、文件服务器/NAS归档、录音文件归档、医疗影像归档。“对象存储技术已经十分成熟,企业级客户可以放心使用。目前,全球已经有1200多个企业用户选择了我们的对象存储解决方案。”Pratyush Khare介绍说。

  HDS的对象存储解决方案HCP还可以与公有云无缝连接,构成安全的混合云环境。Pratyush Khare举例说:“某用户原来把元数据和文件数据都存储在公有云上。一次,该用户对其元数据进行了一次分析,结果需要支付一大笔公有云服务费用。采用了我们的对象存储解决方案以后,该用户把元数据存储在本地,只把文件数据存储在公有云上,这样一来,对元数据进行分析就不用支付额外的公有云服务费了。按照相同的思路,用户可以把关键数据存放在本地的对象存储中,把一些不重要的数据存放在公有云上,这样的混合云解决方案可以更好地保证用户的数据安全。”

 
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